Bangkok, chaleur, touristes et moustiques.

Après Chiang Mai où la chaleur était atténuée grâce à Songkran, on débarque dans la capitale vers sept heures du matin et il fait déjà 31,5°C. On déniche notre auberge après un labyrinthe de ruelles sur l’eau, l’endroit à l’air sympathique.

Les temples.
Après une nuit horrible où la chambre est infestée de moustiques affamés, on se rend au palais royal. Au loin se dressent les nombreuses pagodes du palais, déjà les bus s’alignent et déversent quantité de chinois. On fera une visite assez rapide, pressés par la foule de touristes. L’accès au temple est fermé le weekend, et nous sommes bien sûr dimanche.

On peut tout de même avoir accès au temple du Bouddha d’émeraude, objet de convoitise dans la région depuis plusieurs siècles. Les temples sont magnifiques et brillent au soleil. Les détails minutieux embellissent les structures. Il y a même une maquette d’Angkor Wat qui pour une raison mystérieuse trouve sa place ici.

On va également voir le grand Bouddha allongé de Wat Pho. Sa taille est impressionnante. Le reste du complexe est calme et vide en fin d’après-midi. Les nombreux stupas et statues peuplent les lieux. Et face, de l’autre côté de l’eau se dresse le temple de l’aurore qui malheureusement était en rénovation.


Les centres commerciaux.
On se rend au consulat du Myanmar (voir VISA) pour constater qu’il sera fermé pendant encore quelques jours. On passera l’après-midi au frais dans un des immenses centres commerciaux de la capitale, le MBK. Un semblant de brocante sur huit étages où tout est trouvable. Même un grand cinéma au sommet, près de la piste de bowling, où on redécouvre les aventures de Mowgli.

Le Siam center et Paragon center, juste en face de MBK, ressemblent plus à des centres commerciaux occidentaux où toutes les marques mondialement connues s’enchaînent. Comme à Central World un peu plus loin.

A vingt minutes de marche des centres, on peut gratuitement accéder à la réception de l’hôtel de la tour Baiyoke II . La vue sur la skyline de Bangkok est vertigineuse, on peut voir la ville bouger.

Les fameuses rues de Bangkok.
Khao San Road.
De jour, Khao San Road ressemble à une rue tourisique comme dans toute grande ville. De nuit, les néons éclairent les vendeurs de pad thai et de smoothies. Les touristes remplissent les bars et la musique emplie la rue. Les rues aux alentours invitent plus à la ballade. Plus calme, elles sont remplies de lampions et de restaurants; et toujours de touristes. Le quartier touristique ne se résume donc pas à Khao San Road.

Soi Cowboy.
A l’inverse, cette rue se résume à deux cent mètres maximum. Les néons des bars sont presque aveuglants. En buvant quelques bières, on découvre le côté trash de Bangkok. Entre deux canettes de Red Bull, des filles d’un âge douteux abordent les touristes qui se trouvent là. Une assez grande partie des touristes présents sont simplement là par curiosité, la rue fait partie des attractions de la capitale. La bière est très chère pour une si courte rue.

A savoir :
– L’entrée au palais royal coûte 500 bahts.
– Un foulard autour des épaules n’est pas suffisant pour visiter le palais ! Il faut mettre un tee-shirt.
– Possibilité de louer pantalon et chemise à l’entrée du site pour un deposit de 200 baht par vêtement.
– Le bus 3 circule entre Khao San Road et la gare routière.
– Le bus 15 mène jusqu’aux centres commerciaux depuis Khao San Road.
– Le réseau de bus est très efficace et peu onéreux, le skytrain plus cher permet d’éviter le trafic. Le bateau est également une bonne manière de se déplacer dans la ville.
– Riverview guesthouse est à éviter ! Situé sur le fleuve, l’endroit est infesté de moustiques.

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