Et le Tigre bondit.

Après deux heures de bus depuis Lijiang, on rejoint Qiaotou pour commencer notre ballade vers le Middle Tiger Leaping Gorge. On emprunte donc le High Trail, enfin un véritable sentier de randonnée. Le soleil, la chaleur et les environs nous rappellent un paysage alpin.

On serpente sur la route avant de trouver le début du sentier bien raide. Il monte une première fois assez brutalement avant de redescendre sous le couvert des pins vers le village de Middle Nuoyu Village (où se trouve la Naxi Guesthouse). On continue tranquillement, on monte à nouveau avant d’atteindre le pied des 28 virages; qui, par rapport au début ne sont pas si physiques. Une fois ces obstacles passés, on redescend de nos 2500m d’altitude pour rejoindre la Tea Horse Trade Guesthouse à 2300m (40Y en dortoir).

On s’élance le lendemain pour une journée plus tranquille. Le sentier en balcon dépasse Halfway Guesthouse, puis une magnifique cascade qui nous éclabousse. Puis on redescend vers Tina’s, le chemin est pentu et glissant même par temps sec. Une fois arrivés à Tina’s, on rejoint le chemin le plus éloigné en direction de Walnut Garden pour rejoindre les gorges. Il faut payer 10 Yuans pour l’emprunter, il est entretenu par les locaux. Une fois au plus bas, on longe la falaise pour se rapprocher de Middle Gorge, l’endroit le plus étroit et connu.

De nouveau on nous réclame de payer, 15 yuans cette fois-ci pour pouvoir rejoindre le bord de la rivière; 10 de plus sont demandés pour grimper sur le fameux rocher. On préfère faire demi-tour, et rejoindre le sentier d’où on avait une très belle et suffisante vue de la gorge.


Pour rejoindre Tibet Guesthouse à Walnut Garden (ou Walnut Grove), on emprunte le chemin qui suit la rivière en balcon toujours avant de remonter vers la route. Une superbe soirée du nouvel an au cœur des montagnes à déguster des plats tibétains avec la famille de Tibet GH et les trois autres randonneurs. On ne pouvait rêver mieux pour commencer l’année.

Mention spéciale pour la Tibet Guesthouse et sa famille très accueillante et chaleureuse. Les chambres sont spacieuses (60Y lits jumeau), une terrasse agréable et une nourriture délicieuse sans être onéreuse.

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