Leh et Markha Valley.

Leh est une ville paisible et calme. Surmontée d’un palais et d’un petit château, elle est surtout connue comme point de départ de multiples treks. On reste deux jours à s’acclimater, même si le trajet en bus a déjà beaucoup aidé. On fait le tour des agences de trekking pour comparer leurs offres.

On s’élance à la conquête du palais accroché sur la montagne, un trajet dans les ruelles heureusement indiqué par des petites pancartes. Puis on continu de monter vers le château Tsemo. La vue est magnifique d’ici, et il nous tarde d’aller nous aventurer dans les montagnes que l’on peut admirer.

 

Jour 1, De Zinchen à Yurutse. 8,5 km en 3h30. 821m de dénivelé positif.
On rejoint Zinchen à 3378m dans le parc national de haute altitude d’Hemis après près d’une heure en voiture depuis Leh. Puis on démarre notre marche vers Yurutse. On suit la rivière dans une gorge. Au bout de 45min, notre guide, Sid, demande déjà une pause à bout de souffle. On le laissera ouvrir la marche pour le reste de la journée.

Arrivé au confluent de trois sentiers, on découvre une premier tea tent. A gauche, le sentier mène aux neufs maisons du village de Rumbak. A droite, vers l’unique de Yurutse. On s’arrête en chemin pour observer un troupeau de « blue sheep », des chèvres de montagnes. Elles fuient en entendant le tintement des clochettes qui pendent au cou de chevaux qui se rapprochent.

On arrive pour l’heure du déjeuner à Yurutse où l’on nous accueille avec du milk tea. Ce sera dorénavant notre boisson fétiche. Après un peu de repos, on part explorer le lit de la rivière, découvrant de la neige et un essoufflement inattendu à 4173m. On s’assoit à flanc de montagne pour observer le paysage. D’ici, on peut voir des marmottes  sur la bute opposée. Quatre blue sheep nous font une démonstration de leurs talents d’escalade.

Jour 2, de Yurutse à Skyu. 17 km en 6h45. 821m de dénivelé positif. 1678 de dénivelé négatif.
Après un petit déjeuner de milk tea et de chapatis, on s’élance vers le col de Ganda. Il est 7h30 du matin. Une petite demi-heure de marche nous conduit jusqu’au camp de base du col où se dresse une autre tea tent. C’est là où campent les randonneurs préférant faire l’expérience en tente plutôt qu’en homestays.

Les chevaux sont chargés à nouveau des tentes, ustensiles de cuisine, nourriture, … des campeurs. Et pourtant ils nous doublent aisément dans la montée. L’ascension est rude et longue, nos pas se raccourcissent et notre souffle s’accélère. Cette fois, notre guide progresse facilement et finit par nous dépasser pour nous attendre au sommet pendant les quelques minutes nécessaires pour qu’on le rejoigne. Il nous faudra 1h30 depuis le camp de base pour atteindre le col à 4900m. Là, alors qu’Anthony s’assoit déjà pour reprendre son souffle, Marie part jusqu’au pic qui surmonte le col et qui se trouve à 5000m d’altitude.

La descente jusqu’à Skyu sera longue.On progresse rapidement, et après la pause déjeuner, on s’enfonce dans un canyon. Il se rétrécit au fur et à mesure de notre progression. Il n’y a plus d’ombre, le ruisseau disparait. On descend dans un canyon vide et désertique jusqu’à la ville de Skyu à 3342m, et la vallée de Markha.

Jour 3, de Skyu à Markha. 19km en 6h30, 629m de dénivelé positif, 213m de dénivelé négatif.
Une longue journée dans la vallée en perspective. Après l’orage de la soirée de la veille, l’air est un peu plus frais. Le sentier nous fait longer le flanc d’une montagne, nous soulevant quelques fois pour nous offrir une belle vue des environs qui nous font un peu penser au Grand Canyon.

On dépasse des fermes abandonnées qui accueillent les bergers locaux de temps en temps. Des habitations de pierres au beau milieu de nulle part. On progresse tranquillement jusqu’à Markha à 3758m d’altitude.

Jour 4, de Markha à Hanker. 11 km en 3h45, 265m de dénivelé positif.
Après seulement une petite heure de marche dans la vallée, on s’arrête en face de la rivière pour retirer nos chaussures et chaussettes. La pluie a gonflé la rivière qui à emporté un bout du pont, on est obligé de traverser la rivière à pied. L’eau est très froide, mais heureusement ne monte que jusqu’à nos genoux et le courant n’est pas trop fort.

On passera la journée à longer la rivière, les autres ponts de fortune tiennent encore. La paysage change un peu, la vallée se resserre et la végétation disparait peu à peu. Un monastère veille sur les lieux, perché en haut d’une montagne.

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On aperçoit enfin le pic de Kangyatse qui culmine à 6400m d’altitude. Près de Hanker, plus haut village de la vallée à 4200m, se trouve les ruines d’un ancien château. Après un peu de repos, on monte jusqu’aux anciennes pierres; mais impossible de rentrer dans le vestige du château tant le tout semble instable et impraticable. La vue est superbe sur les montagnes alentours.

 

Jour 5, de Hanker à Nyimaling. 9 km en 4h. 800m de dénivelé positif.
Avant-dernier jour déjà de notre trek. On quitte rapidement la vallée de Markha pour s’élever vers le campement de Nyimaling. Le sentier monte jusque deux petits lacs d’altitude dans lesquels se reflète Kangyatse. Les yaks se reposent près de l’eau, on les imite pour profiter du magnifique paysage.

Le chemin est plus simple ensuite, moins essoufflant. En compagnie d’une multitude de souris de l’Himalaya qui s’enfuit dans tout les sens à notre approche, on continue vers Nyimaling à 4800m.

Un peu de repos est fortement apprécié, près des tentes coule une rivière translucide qui ajoute encore un peu plus de charme à l’endroit. On décide ensuite de monter en haut de la bute qui surmonte le camp pour avoir une meilleure vue. Kangyatse nous accueille au sommet en compagnie de chevaux, derrière nous serpente notre route de demain.

 

Jour 6, de Nyimaling à Shang Sumdo. 14,5 km en 6h40. 500m de dénivelé positif, 1660m de dénivelé négatif.
On s’élance vers le col de Kongmaru, le plus dur sera de monter sur la première bute. Souffle court, pas lourds, on avance doucement. On respire un peu en se rapprochant de la dernière montée.

Et nous voici ensuite à 5200m, entourés de montagnes et de drapeaux de prières. On attend les autres randonneurs, profitant de notre avance pour faire une pause. Puis on entame la descente.

Le sentier est très raide, on descend vite. Quelques grelons tombent, on est encore haut. On rejoint une nouvell gorge, progressant dans le lit de la rivière. Pour éviter le détour imposé par le sentier, on emprunte la voie des locaux. La rivière est ercouverte d’une couche de neige sur laquelle on marche jusqu’à tomber sur un tobogan naturel, on glisse tout sourire dans notre raccourcit.

Les grêlons sont remplacés par quelques gouttes de pluie. La gorge est étroite, s’élargissant au fur et à mesure de notre progression. On croise quelques petits villages, et enfin on parvient à notre destination.

Notre avis sur le trek de Makha en homestay :
Un superbe trek accessible à tous, trois journées un peu plus fatigantes que les autres (2,3 et 6). Les locaux sont très accueillants et les repas sont très bons. Il est possible de faire le trek sans guide, le sentier est bien visible; quelques connaissances de la montagne demeurent nécessaires. Mais on ne regrette pas du tout d’avoir prit un guide, ce qui nous a permit d’avoir beaucoup d’explications sur un bon nombre de sujets.

A savoir :
– Le trek est également possible en camping, les journées sont moins longues. Mais il faut engager un cuisinier et des chevaux pour transporter le matériel.
– Possibilité d’engager également un porteur.
– Chaque homestay facture 1,000 roupies la nuit par personne. Comprenant le dîner, petit-déjeuner et un pique-nique pour le midi. Le camp de Nyimaling facture 1,200 roupies (prix illégal).
– Il y a des Tea Tents le long du sentier qui proposent boissons, barres chocolatées, chips et noodles.
– On est passé par l’agence IBEX pour notre trek, la seule agence où l’on peut payer directement dans les homestays. 4,500 roupies de transports depuis et jusqu’à Leh (par groupe), 9,000 roupies pour le guide (par groupe). Soit 11,950 roupies par personne pour un groupe de deux.
– Les autres agences proposent des prix incluant tout. COAL 19,000 roupies par personne. MOUNTAINBREATH 13,775 par personne. HAYAN 16,775 par personne pour un jour de plus.  
– A Leh, il y a énormément de guesthouses. Atesha Guesthouse propose des chambres doubles à partir de 500 roupies, plus propres qu’à Ti-Sei. Lit en dortoir à 300 roupies à Juniper guesthouse. La wifi est fluctuante et lente dans toute la ville.
– L’entrée au city palace de Leh est de 200 roupies.

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